Coronavirus potencialmente infeccioso en murciélagos rusos: el coronavirus puede unirse al receptor ACE2 humano, pero no lo enferma (todavía).

Coronavirus potencialmente infeccioso en murciélagos rusos: el coronavirus puede unirse al receptor ACE2 humano, pero no lo enferma (todavía).
Coronavirus potencialmente infeccioso en murciélagos rusos: el coronavirus puede unirse al receptor ACE2 humano, pero no lo enferma (todavía).
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¿Peligro potencial? Un coronavirus descubierto en murciélagos rusos puede infectar células humanas, revelan pruebas de cultivo celular. En ellos, este virus, conocido como Khosta-2, se acopló al receptor ACE2 humano e infectó las células. Este coronavirus de murciélago todavía carece de algunos segmentos genéticos que causan enfermedades, por lo que una infección probablemente tendría pocas consecuencias. Pero si este virus animal entra en contacto y se recombina con el SARS-CoV-2, podría surgir un nuevo patógeno resistente a nuestras vacunas, advierten los investigadores.

Al menos desde el SARS, MERS y la actual pandemia de corona, está claro que los virus corona que están muy extendidos en los animales también pueden propagarse a los humanos. Su alta adaptabilidad convierte a los coronavirus animales en un reservorio para futuros patógenos. Ya se han detectado varios coronavirus en murciélagos asiáticos que son muy similares al SARS-CoV-2 y cuya proteína de pico puede acoplarse a los receptores ACE2 en las células humanas. Algunos investigadores incluso sospechan que hay infecciones constantes no detectadas con estos coronavirus animales en el sudeste asiático.

Proteína del pico del coronavirus SARS-CoV-2. Su configuración determina la capacidad de una variante viral para anclarse en las células humanas. ©NIAID

Nuevos coronavirus en murciélagos rusos

Pero los coronavirus animales potencialmente infecciosos no solo se encuentran en el sudeste asiático, como han descubierto ahora Stephanie Seifert y sus colegas de la Universidad Estatal de Washington. Para su estudio, observaron con más detalle las características y el comportamiento de dos coronavirus descubiertos en Rusia. Estos virus, denominados Khosta-1 y Khosta-2, se descubrieron en dos especies de murciélagos de herradura a finales de 2020. Al igual que el SARS-CoV-2, pertenecen al subgénero sarbecovirus.

“Debido a que estos coronavirus rusos se veían diferentes al SARS-CoV-2, nadie pensó inicialmente que fueran particularmente emocionantes”, dice el colega de Seifert, Michael Letko. Las proteínas de superficie de los coronavirus Khosta difieren significativamente del patógeno pandémico en ciertos depósitos de azúcar y bucles moleculares, razón por la cual no se consideraron un peligro potencial para los humanos. Para probar esto, el equipo creó pseudovirus con el sitio de unión del receptor Khostavirus ubicado en la proteína de punta y probó si podían infectar dos líneas celulares humanas.

Khosta-2 puede infectar células humanas

Resultado: se descubrió que Khosta-1 era inofensivo para las células humanas, pero Khosta-2 no lo era. “Nos sorprendió mucho que este virus pudiera infectar células humanas”, dice Letko. En la prueba, el sitio de unión del virus animal ruso pudo unirse al receptor ACE2 de las células humanas y así penetrar en ellas. Por lo tanto, el virus Khosta-2 usó la misma puerta de entrada que el SARS-CoV-2, aunque la infectividad fue menor en comparación con el patógeno Covid-19, según informa el equipo.

Análisis más detallados revelaron que el virus Khosta-2 difiere significativamente del SARS-CoV-2 en muchas otras estructuras proteicas, pero no en su sitio de unión. “Comparte alrededor del 60 % de su configuración con diferentes variantes del SARS-CoV-2”, informan Seifert y sus colegas. Por lo tanto, las estructuras cruciales de la proteína espiga son lo suficientemente similares como para poder anclarse en las células humanas. “Esto demuestra que los sarbecovirus que circulan en animales fuera de Asia también pueden representar una amenaza potencial para la salud humana”, dice Letko.

La recombinación podría hacer que el virus fuera patógeno

Sin embargo, el virus corona Khosta-2 aún no sería peligroso, incluso si infectara a los humanos. Porque faltan varios segmentos de genes que contribuyen al efecto patógeno del SARS-CoV-2. Como resultado, el sistema inmunitario humano reconocería rápidamente estos virus y los volvería inofensivos antes de que se desarrollen los síntomas de la enfermedad, explican los científicos.

“Desafortunadamente, también se sabe que los coronavirus pueden recombinarse en huéspedes coinfectados”, explican Seifert y su equipo. Esto significa: si un animal o un ser humano se infectan con dos coronavirus diferentes al mismo tiempo, estos patógenos pueden intercambiar genes entre sí y formar nuevos tipos de virus híbridos. Si el virus Khosta-2 ahora se encuentra con el SARS-CoV-2 en un huésped doblemente infectado, podría surgir un nuevo virus de patógenos mixtos.

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Teniendo en cuenta que ya se han probado las transmisiones de SARS-CoV-2 a animales salvajes, tal recombinación es un escenario muy realista, señala el equipo. “También hay animales salvajes y toda una gama de otros virus corona cuyas propiedades no queremos en absoluto en Khosta-2”, dice Letko. En última instancia, por lo tanto, es solo cuestión de tiempo antes de que aparezcan nuevas variantes de coronavirus patogénicos para humanos.

Se necesitan vacunas de amplio espectro

Según Seifert y su equipo, por lo tanto, es aún más importante desarrollar vacunas y terapias ampliamente efectivas. Estos no solo deberían ser efectivos contra el SARS-CoV-2, sino también contra los virus corona aún desconocidos. Porque, como determinaron los investigadores en sus pruebas, las terapias y vacunas con anticuerpos actuales no pueden neutralizar el coronavirus Khosta-2. Incluso una infección previa con Covid-19 no protegería contra la infección.

“Ya hay varios grupos de investigación trabajando en una vacuna de este tipo que tenga un amplio efecto contra los sarbecovirus”, dice Letko. Un prototipo presentado recientemente para una vacuna de amplio espectro utiliza nanopartículas especiales que transportan secciones de proteínas de ocho virus corona diferentes en su superficie. Como resultado, el sistema inmunitario produce más anticuerpos contra las secciones de proteínas comunes del virus corona y, por lo tanto, puede defenderse de las variantes del virus que no están contenidas en la vacuna. (PLoS Patógenos, 2022; doi:10.1371/journal.ppat.1010828)

Fuente: PLOS, Universidad Estatal de Washington

23 de septiembre de 2022

– Nadia Podbregar

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