El COVID prolongado ha impulsado el estudio de otros síndromes posvirales

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“Los médicos a menudo no toman en serio los síndromes posinfecciosos, al menos al principio”, coinciden los expertos (Getty)

Después de las primeras oleadas de casos de COVID-19[feminine] al comienzo de la pandemiaespecialistas comenzaron a recibir consultas de pacientes curados de la infección por el virus, que presentaban síntomas de lo que luego llamaron Síndrome COVID prolongado, COVID largo o post COVID. Se trata, ni más ni menos, de afecciones de órganos que van más allá del aparato respiratorio y que son propias del cuadro inflamatorio sistémico que provoca la SARS-CoV-2 en el organismo.

los Organización Mundial de la Salud (OMS) selecciona el COVID extendido como la imagen que implica síntoma que persisten durante un mínimo 12 semanas y otros factores, tales como manifestaciones que resultan en una nueva limitación de salud o agravamiento de una condición médica subyacente preexistente.

Actualmente, las secuelas físicas y psíquicas a largo plazo son un problema de salud pública creciente y existe una gran incertidumbre entre los expertos y las autoridades sanitarias sobre su prevalencia y persistencia.

Con el contexto de lo que está sucediendo con otros virus, los expertos dijeron que “no había ninguna razón real para pensar que el SARS-CoV-2 debería ser diferente” (Getty)

Una publicación reciente de BMJ señaló que “la carga global prolongada de COVID ha expuesto el misterio pasado por alto durante mucho tiempo de síndromes posvirales”. “El COVID prolongado no debería haber sido una sorpresa. Cuando comenzó la pandemia, la suposición general era que había dos resultados posibles para una infección: mejoraría o moriría”, dijo Vett Lloyd, biólogo de la Universidad Mount Allison en Sackville, Canadá, y señaló que “hay una posibilidad de un tercer resultado.”

En este sentido, ha señalado que “desde hace tiempo se sabe que una serie de agentes patógenos, unos virales y otros bacterianos, están asociados a síntomas persistentes después de la infección en una minoría significativa de pacientes.

Así, para el experto “no había ninguna razón real para pensar que el SARS-CoV-2 debía ser diferente del SARS original, que también provocaba síndromes posinfecciosos”. Es uno de los muchos investigadores que esperan que la atención y la financiación dirigidas a la COVID prolongada ayuden a arrojar luz sobre cómo y por qué otras infecciones pueden causar síntomas persistentes ya veces debilitante para la persona y su calidad de vida.

Al igual que COVID, otras infecciones pueden causar síntomas persistentes y, a veces, debilitantes para la persona y su calidad de vida (Getty)

Según los especialistas, la lista de enfermedades infecciosas vinculadas a síntomas a largo plazo incluye el Ébola, el virus del Nilo Occidental, la poliomielitis y la enfermedad de Lyme. La encefalomielitis miálgica o síndrome de fatiga crónica (EM/SFC) también se considera un síndrome posviral.

Aunque todas estas enfermedades cursan con síntomas agudos diferentes, los signos asociados a sus síndromes postinfecciosos tienden a ser notablemente similares: fatiga, trastornos neurológicos, dolores musculares y articulares, trastornos del sueño e irritabilidad son comunes. Para Andrew Lloyd, especialista en enfermedades infecciosas y médico de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, Australia, “es indistinto, aunque cada infección aguda tiende a agregar su propio síntoma específico”.

Lloyd dirigió el estudio “Dubbo” en 2006, que encontró que alrededor del 12% de las personas infectadas con mononucleosis infecciosa (fiebre glandular), virus del río Ross o fiebre Q en el municipio rural australiano de Dubbo todavía tenían síntomas después de seis meses del cuadro agudo. . “El fenómeno posinfección parece tener un denominador común, con variaciones sobre el tema”, aseguró. Los especialistas consultados en BMJ Estuvieron de acuerdo en que “los médicos a menudo no toman en serio los síndromes posinfecciosos, al menos inicialmente”.

Las secuelas físicas y mentales a largo plazo son un problema de salud pública creciente (Getty)
Las secuelas físicas y mentales a largo plazo son un problema de salud pública creciente (Getty)

El área principal de trabajo de Lloyd es la enfermedad de Lyme y el síndrome de la enfermedad de Lyme posterior al tratamiento (o Lyme crónico), que sigue siendo un tema controvertido en muchos círculos médicos.

Lo mismo sucedió con el COVID prolongado, pero en este caso cambió el enfoque de la comunidad científica: “Ha habido una respuesta tremenda. Pasó de ‘está todo en tu cabeza’ a ‘es real’clínicas dedicadas, algo que nunca se ha visto para ningún síndrome posinfeccioso”, dijo Lloyd.

Esto se debió, en gran parte, a la gran cantidad de personas afectadas, y algunos estudios sugirieron que hasta la mitad de todas las infecciones por COVID-19 pueden provocar síntomas persistentes.

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“En ausencia de un tratamiento o cura confiable, los pacientes deben aprender a vivir con la enfermedad” (Getty)

Encontrar una causa común para los diferentes síndromes sería un gran paso adelante en la investigación de los síndromes posvirales. Se han propuesto varias hipótesis para otras enfermedades. Algunas de ellas, que son infecciones persistentes pero no detectadas, respuestas autoinmunes, desregulación del microbioma y daño tisular. Pero Lloyd rechaza estas ideas. “La lección que hemos aprendido de otros síndromes posinfecciosos es que no es una infección persistente, ni inmunológica, ni un simple trastorno psicológico”, dijo.

Alba Azola es codirectora del equipo post-agudo de COVID-19 en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, EE. UU., y ha estado tratando a pacientes con síntomas persistentes desde abril de 2020.

Y apuntó que “al principio, los pacientes con COVID prolongado parecían tener mucho en común con las personas con síndrome de taquicardia ortostática postural (POTS), un trastorno del flujo sanguíneo caracterizado por frecuencia cardíaca alta y otros síntomas causados ​​por estar de pie, como fatiga y confusión mental, también son síntomas comunes de esta condición. Así que Azola, junto con un equipo de fisioterapeutas, comenzó a tratar a estos pacientes usando los mismos protocolos que para POTS, enfocándose en cosas como la dieta y el ejercicio.

Al principio, los pacientes con COVID a largo plazo parecían tener mucho en común con las personas con síndrome de taquicardia ortostática postural (Getty)
Al principio, los pacientes con COVID a largo plazo parecían tener mucho en común con las personas con síndrome de taquicardia ortostática postural (Getty)

Pero después de unos tres meses, quedó claro que este régimen de tratamiento basado en ejercicios no estaba funcionando. El equipo se dio cuenta de que la COVID prolongada se parecía más a la EM/SFC y, en cambio, comenzó a extraer ideas de ese campo.

Esto implicó centrarse en administrar y conservar los niveles de energía y comprender qué factores desencadenantes pueden conducir a la fatiga, para salir de lo que ella llama la “montaña rusa de la corona”, donde los pacientes comienzan a sentirse mejor, se vuelven más activos y luego se desmoronan.

Para Azola, “ante la ausencia de un tratamiento o cura fiable, los pacientes deben aprender a vivir con la enfermedad siendo selectivos con su energía y en qué la invierten, que puede ser tan simple como usar una silla en la ducha para evitar presion. “.

Así, y al contrario de lo que ocurre con otras infecciones, la pandemia de SARS-CoV-2 continúa, por lo tanto, existe incertidumbre sobre la prevalencia relativa de los diferentes síntomas, su duración y los factores que los predicen. Como dice el refrán, el tiempo responderá a la mayoría de las preguntas.

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